APPRENDRE DE L'ÉCONOMIE INFORMELLE 1

APPRENDRE DE L'ÉCONOMIE INFORMELLE 1:

Zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) et débat sur la monnaie commune

20 janvier 2020

 

Preparé par: 

Pr Emmanuel Kamdem, Secrétaire Général. Association Internationale, IPD

Pr Uwem Essia, Conseiller technique en charge des projets, Programmes et recherche des financements, IPD

 

1. Contexte 

Le programme de la zone de libre-échange continentale africaine (ZLECAf) vise à éliminer les tarifs et à créer un marché unique avec la libre circulation des marchandises, des services et des personnes. Le processus d'élaboration de détails spécifiques concernant les règles d'origine, la propriété intellectuelle et les mécanismes de règlement des différends est en cours. On s'attend à ce que la ZLECAf stimule considérablement la croissance économique des pays membres de l'Union africaine (UA), avec un produit intérieur brut (PIB) combiné estimé à plus de 3 billions de dollars américains et une population jeune et à croissance rapide. Certains pensent qu'une monnaie commune peut accélérer la réalisation de la ZLECAf et faire de l'Afrique un formidable bloc mondial. On fait valoir que l'élimination de plusieurs devises réduira les coûts de transaction, facilitera la comparaison transfrontalière des valeurs et des prix des biens et services, et soutiendra la fusion progressive des marchés locaux et des entreprises des pays membres dans de vastes chaînes d'approvisionnement africaines.

 

Cependant, nous soutenons ici qu'une monnaie commune n'est pas nécessaire pour la libre circulation des ressources humaines et matérielles à travers les États membres de l'UA. Il est évident que le volume du commerce intra-africain augmente, mais une grande partie de celui-ci n'est pas déclaré comme étant informel. De toute évidence, les activités commerciales transfrontalières en cours ne semblent pas être entravées par l’absence d’une monnaie commune. Les principaux problèmes signalés par de nombreux opérateurs informels sont plutôt la criminalisation indue de leurs activités et la recherche excessive de loyers. Il nous faut donc, à notre avis, étudier attentivement la structure et le contenu des activités commerciales en cours, amener les opérateurs à la table de discussion, dépénaliser les aspects qui sont bénéfiques et soutenir la formalisation progressive. Cela permettra d'approfondir la création d'échanges et de renforcer davantage les échanges transfrontaliers, et aboutira progressivement à une intégration économique dirigée par le secteur privé, bien qu'avec le soutien de l'UA, des Communautés économiques régionales africaines (CER) et des États membres. Si finalement une monnaie commune devient nécessaire ou inévitable, alors tant mieux; l'atteindre sera une conséquence naturelle d'une économie continentale économiquement convergente.

 

Mais pour le moment, un programme de monnaie commune dirigé du sommet de l'État et politiquement dirigé ne peut pas réussir à mettre en place un réseautage actif et un renforcement de la confiance entre les particuliers et les entreprises du commerce à travers le continent. L'approche actuelle ne peut fonctionner que si l'objectif est de réaliser l'unification politique, ce qui n'est certainement pas le cas actuellement. Étant donné que la convertibilité directe de plusieurs monnaies des États membres de l'UA a déjà lieu dans tous les pays africains de l'économie informelle, nous sommes fermement convaincus que l'UA, les CER africaines et les institutions bancaires et monétaires des États membres atteindront les ZLECAf plus rapidement s'ils se penchent pour apprendre de l'économie informelle. Cela est d'autant plus vrai qu'il est établi empiriquement que les mécanismes du marché informel sont en mesure de refléter la productivité et les conditions inflationnistes dans différents pays beaucoup mieux que les mécanismes de change officiels.

 

Par conséquent, un mécanisme de convertibilité des devises le mieux adapté aux États membres de l'AU et que les institutions bancaires des pays respectifs devraient adopter, peut être élaboré avec la connaissance et la compréhension du fonctionnement de l'économie informelle. Les échanges intra-africains dirigés par le secteur privé qui se poursuivent dans l'économie informelle devraient être soutenus et autorisés à s'épanouir jusqu'à l'éventuelle unification économique des États membres à condition que l'unification politique des États membres soit considérée comme nécessaire et réalisable. Mais chaque pays devrait exercer son autonomie sur la formulation et la mise en œuvre de sa politique budgétaire et monétaire. Nous soutenons ici également qu'une monnaie commune n'a historiquement propulsé aucune région ou continent à l'économie mondiale pertinente. En effet, le dollar américain (USD) est en mesure de maintenir sa pertinence mondiale car il est une monnaie nationale et non une monnaie commune d'une région ou d'un continent. L'idée d'une monnaie africaine commune, avec une banque centrale continentale ou régionale qui n'est contrôlée par aucun gouvernement national, est plus susceptible de promouvoir le parasitisme et les malversations fiscales, ce qui semble être l'expérience de l'Union européenne (EU) actuellement.

 

2. Leçons à tirer de l'expérience de l'UE  

Les partisans de l'agenda de la monnaie africaine commune s'inspirent souvent des réussites de l'UE. Tout comme l'UE, les États membres de l'UA cherchent à entretenir un formidable bloc économique pour un meilleur pouvoir de négociation dans l'économie mondiale. Par conséquent, l'Union monétaire africaine envisagée comme l'UE, est une initiative dirigée par à partir du sommet de l'État. Historiquement, cependant, l'initiative de l'UE visait à surmonter un demi-siècle de dépression et de guerre grâce à la coopération politique et à l'intégration économique des six premiers pays européens en 1950. Il convient de noter que, même au moment de la formation de l'UE, les six pays membres étaient déjà indépendants sur les plans socio-économiques et politiques. Néanmoins, il a fallu une période de 20 ans, à travers un processus de législations et de litiges, pour que les règles et les structures nécessaires pour régir un marché unique à l'échelle du continent émergent. À l'inverse, la majorité des États membres de l'UA sont pauvres et très endettés, les structures d'élaboration des politiques et de gouvernance étant largement tributaires des dons étrangers et des assistanats techniques. De même, les pays africains concluent régulièrement des accords bilatéraux / multilatéraux parallèles préjudiciables avec les pays avancés en raison de la faible capacité de négociation et des nostalgies néocoloniales.

 

Il convient également de noter que malgré les succès du projet de l'UE, l'euro n'est pas aussi autonome que le dollar américain; sa survie et sa durabilité ont largement dépendu de l'engagement et des sacrifices de ses principaux membres, notamment l'Allemagne et la France, qui semblent porter la principale charge. Il est toujours débattu que le retrait des pays de politiques monétaires indépendantes les a empêché d'ajuster les taux de change de leurs monnaies nationales en fonction des réalités changeantes de leurs économies respectives. Par exemple, l'Italie, l'Espagne, la Grèce et l'Irlande cherchent tous à réformer le système de l'euro. La Banque centrale européenne (BCE) supporte également la charge de caler les zones monétaires françaises d'Afrique centrale et occidentale. Le franc CFA pour l'Afrique de l'Ouest (XOF) et l'Afrique centrale (XAF) a été créé par la France à la fin des années 40 pour servir de devise officielle dans ses colonies d'alors africaines. Le franc CFA est arrimé à l'euro avec le soutien financier du Trésor français. Invariablement, les décisions de la BCE influencent donc non seulement l'Europe mais aussi l'Afrique, ce qui est ridicule. Mais plus sérieusement, pour les pays africains concernés, alors que cette relique coloniale les protège de divers chocs inflationnistes et autres incertitudes, il aurait été plus avantageux que l'opportunité qu'elle offre soit utilisée pour faire croître l'économie plutôt que de rester dépendante de l'importation de consommables. En outre, ces pays ne peuvent pas continuer à justifier la perte de l'autorité sur leurs politiques monétaires des décennies après l'indépendance.

 

3. Leçons à tirer des expériences des CER africaines 

Un examen des expériences récentes des États membres de la Communauté économique des États de l'Afrique de l'Ouest (CEDEAO) à la suite d'une décision prise le 26 juin 2019 de lancer une monnaie commune éco d'ici 2020, a mis en doute la capacité des nombreux États membres à surmonter le surplomb de nostalgies coloniales. Fondamentalement, les 15 nations de la CEDEAO visaient à adopter l'éco d'ici 2020 après une période de négociation de 30 ans. Huit des 15 membres de la CEDEAO utilisent déjà une monnaie commune - le franc CFA (XOF) - indexé sur l'euro et la valeur garantie par la France, tandis que les sept autres ont des monnaies nationales qui ne sont pas (formellement) librement convertibles entre elles et avec d'autres devises externes.

 

La décision de la CEDEAO de lancer éco a été confirmée lors d'une réunion tenue le 21 décembre 2019. Ironiquement, le même jour, le président ivoirien Alassane Ouattara a annoncé un plan de réforme du franc CFA ouest-africain et de le renommer éco. Ce plan parallèle pour renommer le franc CFA ouest-africain contredit clairement l'agenda éco de la CEDEAO. Cependant, le président Ouattara a indiqué que le CFA - éco ne sera plus cogéré par la France, les réserves de change des pays ne seront plus centralisées par la France, et le paiement obligatoire de 50% des réserves sur le compte d'exploitation du Trésor français sera saisi. Mais la Banque de France restera garante de la convertibilité entre l'éco et l'euro avec laquelle elle conservera toujours une parité fixe.

 

Le président Ouattara a annoncé le changement de nom du franc CFA le jour même où la CEDEAO confirmait sa décision sur l'éco. Le lendemain (22 décembre 2019), le directeur général du Fonds monétaire international (FMI) a salué la grande réforme du franc CFA décidée par huit pays d'Afrique de l'Ouest et la France, décrivant le développement comme une étape essentielle de la modernisation d’accords de longue date entre la France et ses anciennes colonies ouest-africaines. Mais rien n'a été dit concernant l'éco CEDEAO. Le 28 décembre 2019, le président Nguema de Guinée équatoriale a visité le président Ouattara et a promis de faire pression pour une réforme similaire du franc CFA d'Afrique centrale. Le lendemain (29 décembre 2019), le président ghanéen a fait part de sa volonté d'adopter le nouvel éco qui se met en place pour remplacer le franc CFA ouest-africain. Mais le 16 janvier 2020, le Nigeria et plusieurs pays d'Afrique de l'Ouest, notamment anglophones (dont le Ghana), ont dénoncé à Abuja la décision de remplacer le franc CFA par l'éco, affirmant qu'il n'était "pas conforme" au programme récemment adopté par toute la région pour établir une monnaie unique. Ce qui précède illustre l'incapacité des États membres de la CEDEAO, et en fait des États membres de l'UA, à formuler et à mettre en œuvre des décisions de manière indépendante. Notez également que l'UE est un généreux bailleur de fonds de la CEDEAO et de l'UA.

 

4. Grande disparité dans les niveaux de développement des pays membres 

En règle générale, la monnaie commune aurait de meilleures chances de succès si les États membres avaient des niveaux de développement économique comparables. Ce n'est certainement pas le cas pour la CEDEAO ou plus généralement pour les Etats membres de l'UA. Il est probable que si elle est formée à la hâte, l'Union monétaire africaine se désintègre immédiatement en raison de chocs externes et / ou du non-respect par les États membres des exigences prudentielles. La monnaie commune de la CEDEAO, par exemple, a quatre conditions d'éligibilité principales, à savoir: un déficit budgétaire ne dépassant pas 3% et un taux d'inflation annuel moyen inférieur à 10%; financement par la banque centrale de déficits budgétaires qui ne devraient pas dépasser 10% des recettes fiscales de l'année précédente; et des réserves extérieures brutes représentant au moins trois mois d’importations. Il est peu probable que les 15 pays, dont le Nigéria, remplissent ces conditions de manière appropriée. De plus, les détracteurs du programme écologique de la CEDEAO craignent que le Nigéria, la plus grande économie de la région, ne domine le spectacle et ne bloque les avantages prévus pour les autres membres.

 

5. Apprendre des transactions en devises dans l'économie informelle 

Les transactions en devises dans l'économie informelle (communément appelée le marché noir), bien que criminalisées dans de nombreux pays, sont menées ouvertement et avec condescendance par des millions de particuliers et d'entreprises. Une étude récente rapportée par le Winton Group confirme que les taux du marché noir reflètent souvent plus fidèlement la situation économique d’un pays que les taux de change officiels. Généralement, les marchés noirs apparaissent lorsque les contrôles des changes restreignent l'accès aux marchés officiels, forçant les gens à recourir à des canaux non officiels. Un marché noir peut encore exister avec des taux de change doubles ou multiples si une monnaie insuffisante est affectée au taux de change parallèle officiel ou si certaines transactions, comme les stupéfiants, sont exclues.

 

Peu importe la source de laquelle émerge le marché noir, il démontre que les particuliers et les entreprises peuvent entreprendre avec succès et en toute sécurité des transactions financières de toute ampleur à l'échelle mondiale sans impliquer directement les gouvernements et les différentes banques centrales. Nous pensons donc que plutôt que de continuer à criminaliser le marché noir et de tenter d'arrêter les opérateurs, il est plus opportun d'étudier soigneusement comment il fonctionne et d'utiliser les informations recueillies pour élaborer un cadre de convertibilité des devises dirigé par le secteur privé le mieux adapté qui éliminera la convertibilité triangulaire (à travers n'importe quelle monnaie principale), et permettra la convertibilité des monnaies intra-africaines Un tel programme nécessiterait que les représentants des opérateurs du marché noir et les responsables des principales banques commerciales panafricaines, les banques centrales, l'UA et les CER africaines travaillent ensemble en tant que parties prenantes pour stimuler les échanges intra africains et accélérer la réalisation de la ZLECAf.


 

Introduction

Cette section publie les opinions, points de vue et commentaires du personnel et des membres de l'Association internationale IPD sur un large éventail de questions locales, nationales, régionales et mondiales qui peuvent affecter le développement durable des pays africains, individuellement ou en groupe.

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